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铁器促进农耕繁荣,农业促进经济发展,大统一帝国在印度呼之欲出

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  尽管印度列国时代的政治、经济以及文化等方面的发展历程,大部分都要从佛教和耆那教的传统文献中获得,但是这并不影响今天历史学家以及那些爱好文字的古文字学家,去一层层揭开古代印度历史发展的神秘面纱。这些宗教文献对于研究列国时代印度地区的社会经济发展状况,特别是农业经济、生产工具的发展以及商业经济的兴起有着重要的参考和借鉴作用,这是我们必须承认的。



  不过,我们也不能忽略一点,那就是该时期的印度文献来源过于单一,主要集中在宗教资料方面,这就使得该时期的印度历史具有一种非常浓厚的神秘色彩。这种表象可能会直接影响我们对于印度列国时代社会发展状况的认识,甚至永远没有机会去正确揭露出该时期的真实历面貌。好在波斯帝国以及后期的亚历山大帝国对于印度地区的入侵以及统治,能够帮助我们从传世文献极为丰富、可信度较高的波斯人和希腊人记载中获得更多信息。




  对于印度公元前6世纪至前4世纪所处于的社会发展阶段,我们很容易知道该时期由于存在着大量的国家政权,甚至有的还是原始部落联盟,因此国与国、部落与部落之间的关系必然十分复杂和微妙。这也是导致该时期印度历史和现实社会发展极为混乱的重要原因。那么在如此恶劣的社会条件下,印度地区的社会经济优势呈现如何的状况发展的呢?



  对此,笔者主要从史料记载比较详细的农村经济、铁器的使用和推广以及逐步兴起的商业市场经济着手分析。不论是君主国家还是共和国家,在当时特定的社会发展阶段的限制下,各国统治者必然都会将维持政权经济基础的农业摆在第一发展位置。而与此相适应的铁器成为了促进农业经济不断繁荣、行业分类渐趋清晰的催化剂。农业经济的发展以及社会分工、行业分类的细化,促使了商品市场经济的繁荣。




  列国时代印度农村经济的发展以及农业经营门类的具体化



  公元前6世纪至公元前4世纪的印度地区,虽然已经经历了数千年的发展,并且有着深厚的历史文明积淀和基础,但是对于列国时代的印度来说,当时经济重心依然是集中的农村。这是因为古印度文明本来就是一个以农业经营为主要方式的农耕文明,农业生产对于古代印度来说,那就是一个关乎文明根脉的行业。因此,在西亚和中亚地区商品经济不断发展的时候,古代印度依然专注于农业也不足为奇。



  虽然当时存在着大量的国家政权和氏族部落,但是真正能够成为拥有政治和经济中心双重身份的城市数量并不多,这主要还是由于当时印度地区所处的社会发展阶段所限制的。大量的人口基本上都生活在农村地区,少量的城市全被那些高种姓的群体所占据,他们作为当时印度社会的统治阶层,基本上在各行各业都是处于一个领导和监督的职能,并不需要参加劳动。




  列国时代的印度农村经济的经营模式主要是以一家一户为单位进行的,这和同时期的中国农业发展模式相类似,可能是因为都是农耕文明古国的原因吧。同样,土地占有模式也是以家庭为单位,每户都有定量的土地,农产民种植主要以水稻等粮食作物为主,此外不少农民还会利用闲暇时间和闲余土地发展一些副业,主要集中于经济作物,像花卉、甘蔗、水果等等。



  这些经济性质极强的农作物在帮助每个家庭保证自己的日常生活需求之时,还能够帮助他们创造可观的副业收入。此外,农村人口的集体意识非常强,一旦涉及村里或者几个村的公共工程的修建时,他们往往会集体出资、出力进行,当然这些设施是在村长的统一指挥下完成的。村长作为一个行政职务,还代表着政府征收赋税,税额一般都是在六分之一和十二分之一之间,村议事会成为各个乡村的主要决策和议事机构。




  列国时代印度地区铁器的使用和推广



  早在公元前1000左右,地处于西亚两河地区的众多国家就已经逐渐开始使用两老了铁器,这就标志着该地区的社会生产力发生了质的飞跃,社会形态也紧跟着发生剧烈的变动。得益于铁器的先进生产力,亚述人民得以对于农业耕地进行开垦,创造了数倍于之前的农业经济,军队方面也都开始装备铁制武器,战斗力大大增强,这也就造就了古代世界铁器时代的第一个帝国—亚述帝国。



  不过正当西亚、小亚以及中亚部分地区发生着激烈生产力革命和社会变革的时候,一向默默无闻的印度民众似乎并没有发生如此动荡的现象,相反农业耕作依旧有条不紊地运行。这种情况直到波斯帝国势力侵入之后才发生改变,波斯人入侵到了印度河流域,这恰恰就是古印度文明的核心地区。他们为印度民众带来了先进的铁器和制造技术,由此印度社会也开始发生了剧烈的变革。




  最为明显的就是列国时代的出现就是在铁器不断使用和推广的前提下实现的,并且在列国时代铁器开始成为印度地区最重要的生产工具。在铁器以及相应的制造技术的影响下,印度地区原有的农业、手工业都发生了革命性的变化,农业新耕地不断增加,农业经济也在不断增长,由此使得印度人口也在显著增加。更为重要的就是,铁器促进了印度地区各行各业的专业化进程和演变。



  比如当时分布非常广泛的手工业,在得到铁器和农业原料的加持下,逐渐衍生出了铁匠、渔夫、油漆匠等等诸多行业。这种行业生产专业化的出现不仅仅代表着印度地区手工业的不断发展,更标志着印度地区的社会经济出现了前所未有的革命。此后,印度民众也开始追逐精神世界的放松和愉悦,舞蹈、歌唱、音乐等方面的行业也在不断出现,专门从事艺术事业的人才也在增加。




  列国时代印度地区商业市场经济的兴起与繁荣



  在铁器及其使用和铸造技术传入印度之后,整个印度一时间几乎处于复杂而又剧烈的生产变革当中,当然这也是一种社会生产力革命性地出现后,各地区文明的正常反应。农业和手工业在铁器的加持下,逐渐展现出了一种愈发繁荣和丰富的姿态,农业作为一切行业原料的生产者,为手工业的生产和进步,以及专业化的分工提供了巨大的支持。



  而手工业的生产规模随着原材料源源不断地供应,逐渐开始不断扩大化和专门化,大量的手工业制成品充斥在现实社会的人们日常生活当中。人们在无法消化庞大的制成品之后,这些手工业品就开始流通于商品市场,成为促进商业繁荣发展的重要推动力。列国时代的印度商品市场其实大部分还是集中于城市中,因为乡村基本上没有酝酿商业市场的基础条件。




  当时各列国对于城市的规划还是非常严谨,几乎每一座城市都会被城墙围绕,以此来保障城墙内部的安全性,特别是当时的列国都城更为如此。根据佛教对于该时期印度城市的记载,我们可以知道当时著名的大城市共有七座,主要位于当时的"十六大列国"之中。这些城市不仅是国家的政治中心,更是当时城市经济不断发展的重要代表,像摩揭陀的王舍城、迦尸的波罗斯城等等。



  对于各个城市之间的交通,根据史料记载主要是陆上进行连接,平时商人们通过马队、牛队的商队形式进行商品交换。这些商队的规模有大有小,并且差距也很明显,小商队一般来说只有几个人,而大商队最多能够达到数百人一队。与此同时,为了扩大商业利益,有的商人还私自组建商会,对于当时某一种的商品或者热销商品进行垄断经营,哄抬物价。商业发展下使得印度的高利贷行业愈发活跃,当时一夜之间暴富和一夜之间沦为奴隶的人经常出现。



评价


对于古代印度地区公元前6世纪至公元前4世纪社会经济发展状况的了解,虽然我们只能够从为数不多的宗教文献和波斯、希腊认的一些史料中窥探一二,但是这对于我们能够大体上去认识该时期农业经济发展、铁器的使用情况及其作用、商品市场的形成等等方面内容有着重要的帮助和意义。


从列国时代印度地区社会经济的发展状况我们也可以了解到,虽然其发展水平相较于同时期的西亚、小亚以及中亚部分地区落后许多,但是得益于波斯帝国和后来亚历山大帝国的直接影响,其经济水平的发展速度逐渐开始加快。最为明显的就是手工业的分工不断细化,专业化水平不断提高以及商品市场经济的兴起,货币的重要性逐渐凸显出来,成为该时期社会经济快速发展的重要标志。


与此同时,得益于铁器的广泛使用,再加上印度地区拥有发达的传统农耕文明和生产体系,这就使得列国时代的印度农业经济出现了前所未有的繁荣局面。而农业作为当时印度地区国家和其它行业的基础性产业,对于维持重要的国计民生和社会稳定具有不可替代的作用,这一点是毋庸置疑的。


由此,在生产力不断发展的条件下,印度地区的社会经济发展水平也逐渐达到了前所未有的高度。这种经济的快速发展直接推动了印度地区社会生产关系的变动,数量众多的列国在经济的推动下也逐渐展开了频繁的联系和互动,由此印度地区统一国家建立的趋势不断加强,帝国的建立也指日可待。


参考文献:《佛本生经》等

百度百家号:儒史大家

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